結局はトカゲのしっぽ切りと山里&蒼井の結婚会見で煙に巻いた?振り込め詐欺グループ忘年会参加の4人も処分すべきだった!

お笑い界に衝撃を与えたのが、お笑いコンビ〝カラテカ〟の入江慎也(42)の〝闇営業仲介〟騒動だ。今さら、お笑い芸人の〝闇営業〟なんていうのは日常茶飯事だろうが、その〝裏営業〟が振り込め詐欺グループの忘年会だったから話は別である。「犯罪組織」ということでは、暴力団の忘年会なんかより問題だ。
騒動の発端は、7日発売の写真週刊誌「フライデー」。同誌記事によると、5年前の14年12月27日の出来事として、「雨上がりの決死隊」の宮迫博之(49)やレーザーラモンHG(43)、さらには「ロンドンブーツ1号2号」の田村亮(47)、「ガリットチュウ」の福島善成(41)ら吉本興業の芸人4人が、暴力団関係者も多数在籍する大規模振り込め詐欺グループの忘年会に出席、自慢の芸を競ったというのだ。
この詐欺グループは、その半年後(15年6月)に、警視庁によって摘発され、主犯格も含め男女40人が一斉逮捕されたというが、吉本芸人参加で盛り上がったとされる忘年会については全く報じられてこなかった。
しかし、「フライデー」は今回、その時の忘年会の様子を撮った動画を入手したことから発覚した。
5年も前のこととは言え、さすがに記事の出ることに慌てたのか、吉本興業が聞き取り調査をしたところ、入江が出演の仲介をしていた事実を認めていたため、同誌が発行される3日前の4日付で所属していた「よしもとクリエイティブ・エージェンシー」との契約を解消した。早い話が「解雇」である。これも吉本流のリスクマネジメントってことだろうか?
ところが、契約を解消された日に入江は東京・日比谷の帝国ホテルで講演会を開催していたことを自身のツイッターで記していたが、騒動については一切触れていなかった。しかし、6日には都内で〝カラテカ〟としてゲスト出演を予定していたエレキコミックのトークライブについてはキャンセルし、代わりにレーザーラモンRGが出演している。
吉本興業は8年目になるが島田紳助が暴力団との親密交際を公表し芸能界を引退するという苦い経験をしている。以来、「反社会勢力との交際は全てご法度」としてきた。それは極めて当然のことである。
今回、入江は吉本からの聞き取りに「仲介した」ことは認めつつも「詐欺グループとは知らなかった」と否定したという。が、反社会勢力とのつながりが浮かんだ上に、「フライデー」には「犯罪集団に『闇営業』」なんて見出しまでつけられたら、もはや弁明なし。「社のコンプライアンスに反した」「社のイメージを著しく失墜させた」と言うしか言葉が見つからなかった。
「ここ数年、吉本は大阪や沖縄など、自治体との協業に積極的ですからね。そんな時に有らぬ噂は立てられたくないってことでしょう」(芸能関係者)。
入江は、「ナンパが趣味」と公言するなど、チャラいキャラが売りとなっているが、その一方で合コンなどで広げた友達が「5000人いる」と豪語するなど、その交友関係の広さは業界内でもピカイチだった。
「とにかくコミュニケーション力があって、芸能界ばかりか、スポーツ界から政財界まで人脈があると言われていました。中でも大相撲の横綱・白鴎(34)や元女子サッカー日本代表の澤穂希(40)とも親交があった。そういったことから、今回の忘年会後の15年には副業としてコンサロティング会社『イリエコネクション』も起業しています。そんな事情もあって、ここ最近はカラテカの活動よりも、実業家としての動きの方が目立っていたことも事実です。もちろん、相方の矢部太郎(41)も漫画『大家さんと僕』がヒットして以来、漫画家としての活動が増えていたことが大きな要因でしょうけど…」(スポーツ紙の芸能記者)。
天性?とも言うべき人脈術を使って設立したコンサル会社では、芸人やアスリートのセカンド・キャリア支援事業などをメインにしていたそうだが、現在では20社と契約を結ぶほどに成長、年商は1億円にも達していたと言うから副業の個人会社としては立派なものだ。
しかし、こんな話もある。事情に詳しい芸能関係者の弁。
「入江は、以前から関東連合との付き合いが噂されていた。仲間内で何かトラブルが起こると、よく間に入って仲裁をしたりしていたとも聞いている。友達が5000人と豪語しているけど、その中には当然、暴力団とか半グレと言われる集団も含まれている。いずれにしても今回、入江の仲介で裏営業をしていた芸人の中には、『吉本を通さずに金稼ぎが出来る』なんて話していたというし、六本木界隈を飲み歩きながら、俺にはバックがいるなんて嘯いていた者もいたようです。もちろん、そのバックというのが入江とは限りませんが…」。
しかし、前述したように、忘年会への仲介について入江本人は「詐欺グループとは知らなかった」と説明し、出席した宮迫らも「何も知らずに出席した」と反省しているというのだが、普通に考えて、そこで「気づいていました」とか「知っていました」なんて答えるわけがないだろう。まして「ギャラを貰いました」なんて、それこそ税金の問題まで出てくるようなことを口が裂けても言えないだろう。
しかし、吉本の〝実態〟については、ほとんどの芸人がギャラの悪さや待遇の悪さをネタにするほどである。だが、現状を見渡してみると吉本のお笑い芸人に限らず、他の芸能事務所でも〝裏営業〟をしているタレントは多い。さらに言うなら、タレントに限らずマネジャーだって似たり寄ったりだ。給料が低いから〝裏営業〟をするケースだってある。そう言った中でも目立つのが演歌歌手やアイドルである。地方でのキャンペーンの際は、予定スケジュール以外に「1〜2曲歌って」なんて、数十万の「取っ払い」の営業を入れたりするとも多々あると言う。つまり、吉本に限らず、たいていの芸能事務所は「多少は仕方がない」と〝裏営業〟を黙認しているはずだ。
結局、今回も〝裏営業〟が問題というのであれば、入江が、副業でコンサル会社を設立していることも問われるはず(あるいは利益の何パーセントかを吉本に支払っているのかもしれないが)。ただ、吉本にとっては入江の仲介する〝裏営業〟が、不満を訴える芸人たちのガス抜きになっていたことも確かだろう。ある意味でウィンウィンの関係だったと言えなくもない。
「危機管理能力の不十分さ」と指摘する声もある。しかし、今回の案件は報道されたので騒ぎになったが、これほどまでにトントン拍子に処理できたのは、忘年会のことを当時から吉本も知り得ていた可能性が大きいと言うことだ。
それだけに、「クビ」という処分は入江も寝耳に水だったようだ。しかし、ここは「入江一人に責任を押し付けて済ましてしまおう」と言う吉本の魂胆もミエミエ。とにかく参加した4人については、「知らなかった」「覚えていない」と言うことで、厳重注意で終わらせたかったのだろう。しかも、絶妙のタイミングで同じ事務所の南海キャンディーズの山里亮太(42)と女優の蒼井優(33)との結婚会見をしたことで「もう、その話はオシマイ」ということになってしまった感じである。
しかし、芸人でも素人ではなく「プロ」の芸人である。常識で考えて〝裏営業〟だったら、余計にどういった人たちが集まる催しなのか、内容を聞いた上で納得して出演するはず。ところが宮迫は、この振り込め詐欺グループの忘年会で、人気デュオ〝くず〟の「全てが僕の力になる!」を熱唱したと言う。この曲が十八番だったのかどうかは分からないが、随分と選曲にも頭を悩ませたに違いない。ところが、それから僅か半年、逮捕劇があったわけだから、ちょっとは罪悪感があってもいいとは思うのだが…。
そう考えたら、入江はもちろんだが、出演した4人も結果責任として「同罪」に近い処分にすべきである。吉本が「反社会勢力と決別する」と訴えるなら当然だろう。そうでなければ、所詮はトカゲのしっぽ切り。やっぱり吉本と反社会勢力はズブズブの関係は全く変わっていなかった、ってことになってしまうだろう。