R&Bシンガーのクリスタル・ケイが米No1アジアン・ヒップホップとのファーイースト・ムーヴメントとコラボで世界進出!!

昨秋、エピック・レコードからユニバーサルインターナショナルに移籍した女性R&Bシンガーのクリスタル・ケイが、全米を席巻中のアジア系ヒップホップ・グループ、ファーイースト・ムーヴメントとコラボして全世界進出を果たす。クリスタルは今年デビュー13年目だが「心機一転、ワールドワイドな音楽活動を展開していきたい」と意欲を見せる。

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クリスタルとコラボするファーイースト・ムーヴメント【写真】というのは、米ロサンゼルス出身の4人組だがメンバー全員がアジア系米国人(日中系1人、フィリピン系1人、韓国系2人)。2年前の2010年の秋に発売したシングル「ライク・ア・G6」が全米ビルボードで3週連続1位にランクされた。当時、アジアン・アメリカン・グループとしては初の全米1位だっただけに大きな話題になったものだ。
しかも、彼らに対してはマドンナやレディー・ガガなんかも最先端をいくクラブ・サウンドとして「その音楽性を認めている」(関係者)そうで、ガガやリアーナなんかは、全米でのコンサートで彼らをオープニング・アクトに参加させるほどの熱の入れようだ。
そんなファーイースト・ムーヴメントが来月(5月)に全世界で発売する最新アルバム「ダーティ・ベース」の収録曲「ウェア・ザ・ワイルド・シングス・アー」でクリスタルとコラボすることになった。因みに、同アルバムでは、クリスタルの他にも全米で爆発的人気のジャスティン・ビーバーや韓国の人気俳優、チャン・グンソクも、シャッフル繋がりで崇拝している…という米ヒップホップ・デュオ”LMFAO(エルエムエフエーオー)”なども参加している。そういった意味で見るとクリスタルは「異例の抜擢」ということになる?
いずれにしても、世界規模で活躍するアーティストのアルバムでのコラボというのは、日本のポップス・フィールドでは、99年にスティーヴ・グァイが発表したアルバム「ウルトラ・ゾーン」の収録曲「エイジアン・スカイ」でB’zが参加して以来13年ぶりだという《他には、スチャダラ・パー/高木完がデ・ラ・ソウル「バルーン・マインド・ステイト」収録「Long Island Wildin’」(96年)、矢野顕子がパット・メセニー「シークレット・ストーリー」収録「as a flower blossom」(91年)に参加などの実績あり》
今回、クリスタルを抜擢したことについてファーイースト・ムーヴメントは「彼女のボーカルは本当に素晴らしいし抜擢したことは間違っていなかった。一緒にコラボする『ウェア・ザ・ワイルド・シングス・アー』に、まさにエナジーたっぷりのワイルドな息吹を吹き込んでくれた」と言い切っていた。
一方のクリスタルも「お話を頂いた瞬間、嬉しすぎて踊りだしてしまった。自分の名前が海外アーティストのCDに入るのは夢のようです。小さい頃から思っていたことが実現できて本当に嬉しい。このチャンスを活かして、もっともっと世界にアピールできるようなシンガーになっていきたい」と興奮気味に語っていた。
ところで、クリスタル・ケイというのは99年7月にシングル「Eternal Memories」でデビューした。同曲は、菅野美穂が出演するサントリー「ビタミンウォーター」のテレビCM曲となり、クリスタルは「13歳の大物シンガー」として注目された。アーティストとして一般的に注目されたのは映画「サトラレ」の主題歌「LOST CHILD」を歌ってからだろう。その後、m‐fioとライブなどでコラボするなどで認知度を上げ、02年に出したm‐floのTakuがプロデューした「hard to say」がロングヒットとなった。また、07年に出したアルバム「ALL YOURS」は、オリコンのアルバムチャートで1位にもランクされるなど、実力派アーティストの1人として数えられてきた。
しかし、「元々、全米進出を希望していた」そうで「全米進出を視野に入れた音楽活動を試みていた」と言う。そういったこともあって6年前の06年2月には、ジャネット・ジャクソンらを手がけ、全米で活躍するプロデューサー・チームジャム&ルイスをプロデューサーに迎えたダンス・チューン「Kirakuni」(アルバム「Call me Miss…」に収録)などにもチャレンジしている。
昨秋には「さらに飛躍したい」というクリスタルの希望もあってユニバーサルインターナショナルに移籍。クリスタルは「小さい頃から慣れていたり、今でもよく聴いたり尊敬できるアーティストと同じレーベルに所属できて、こんな嬉しいことはない。アーティストとして、これまで以上に飛躍できるように頑張っていきたい」と意欲を見せていた。
なお、クリスタル・ケイは6月にも移籍第1弾のアルバムを発売する。