美空ひばりさん死去(下) 米ワシントン・ポスト紙は「天皇の死去とともに昭和の時代が終わった…」と報じる!!

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戦後の日本歌謡に君臨した美空ひばりさんの死去は、同時に「昭和の終焉」ともなった。ひばりさんの死去は瞬く間に芸能界に伝わった。東京・文京区の順天堂大学病院や東京・目黒区青葉台の”ひばり邸”には、生前、ひばりさんと親しかった萬屋錦之介やタレントの中村メイコ、神津善行夫妻、岸本加世子らが続々と駆けつけた。
岸本は、布団の中に手を入れて病魔と闘ったひばりさんの足を擦りながら「もっと生きて欲しかった」と泣き崩れていた。
ひばりさんの訃報に、テレビ各局も対応に追われた。亡くなった早朝から臨時ニュースを流した。
もっとも早く、死去を伝えたのはTBSだった。午前1時59分46秒に第1報を放送、午前2時からは約4分間、3時からは11分間、そして3時50分からは30分間、過去のVTRを交えながら異例の緊急特番を放送した。さらに、正午からは「追悼・歌謡界の女王・美空ひばりさん逝く」と題した2時間のスペシャル番組を緊急編成した。

日本テレビ――午前2時31分に速報スーパーを入れ、深夜番組「TOKYO HOT」の中で、徳光和夫アナが再三、ひばりの死亡のニュースを放送し続け、早朝の5時30分からは30分間の緊急特番を組むなどで対応。さらに、正午から放送の「サスペンス傑作劇場」を追悼番組に切り替えるなどした。
 テレビ朝日――午前2時36分に、生放送中の「プレステージ」の中で第1報で伝えた上で、同番組を通常より1時間延長し、6時まで追悼番組に当てる内容に変更した。さらに昼には映画を含む4時間もの特番「不死鳥・美空ひばり逝く」を放送した。
「各テレビ局が、死亡直後から終日、追悼特番を組んだのは、異例というより前代未聞のことでした。もちろんスポーツ紙はもちろん一般全国紙も一面で扱うなど、軒並みトップ扱いでした。しかし、それだけ、ひばりさんの存在は大きかったということです」(某芸能記者)
当時、芸能には冷ややかだったNHKも異例の対応をした。早朝、大雨警報の情報を流していたが、午前3時16分に死去の第1報を伝えた他、5時と6時からの全国ニュースでもトップ・ニュースとして大きく報じていた。
ひばりさんの死は当時、CDやカセット、ビデオの販売にも結びついた。都内のレコード・ショップでは、ひばりさんの関連商品が飛ぶように売れ、品切れ店も続出した。一方、大阪有線放送(現USEN)は、この日は24時間体制の「特番」を設け、ひばりさんの作品を流し続けた。
「ひばりさんの最後の番組となったニッポン放送の10時間番組『美空ひばり感動この1曲』のCDとカセット・テープが、偶然にも6月21日に発売されたんです。どこのレコード店も、このCDとカセットが人気となっていました」(音楽関係者)。
因みに、ニッポン放送と日本コロムビアは、ひばりさんの二十三回忌に合わせ6月24日にひばりさんの2枚組CD全集「美空ひばり 夢のオン・ステージ〜ひばりの前にひばりなく、ひばりのあとにひばりなし〜」を発売する。
同CDは、今回の二十三回忌の法要では進行役(司会)を務め、ニッポン放送では土曜日の早朝に5時間ものワイド番組「徳光和夫 とくもり!歌謡サタデー」でパーソナリティーを担当している徳光和夫が企画したもの。
また、「美空ひばりさんの歌碑(みだれ髪の歌碑とひばりさんの像)」が、福島県いわき市の塩屋岬に建っているが、この歌碑は東日本大震災の大津波にも遭いながらも残ったことから、大震災復興のシンボルにもなっているという。このことからニッポン放送ではCDに急きょ「みだれ髪」と同曲のカラオケを特別に収録、そればかりかCDのラスト曲には「人生一路」を収め「東北の早期復興をCDに込めた」としている。
ところで、東京ドームで行った復活公演「ひばりIN TOKYO DOME」のビデオ(現在はDVD)は、二十数年経った今でもヒット商品となっている。「亡くなった当時は、ひばりさん関連の商品だけで少なくとも100億円以上に売上げになったと思います。ひばりさん関連のCDやDVDは、安定商品の代表格で、現在でも年間10億円前後の売上げとなっています。ハッキリ言って、並のポップス・アーティスト以上の売上げです」(レコード関係者)。
戦後の焦土に切なく流れた「悲しき口笛」から「リンゴ追分」、そして「港町十三番地」「柔」「悲しい酒」、さらに晩年の「愛燦燦」「川の流れのように」…。ひばりさんの歌声は常に時代を映し出してきた。しかも、その人気は衰えることがない。
一方、ひばりの訃報を聞いた3人娘の1人で、今回の二十三回忌の法要では、発起人でもあった歌手の雪村いずみは、記者団から「今の気持ちは」と聞かれると、足元をじっと見つめたままで「わかりません」と絞り出すように答えるのが精一杯だった。
雪村は、仕事先の神戸で就寝中の午前3時に知らせを聞き呆然となったという。「”3人娘”と呼ばれていなかったら、今の私はなかった。お嬢は私の大恩人です」。記者から「言葉をかけるとしたら」と問われると「いっぱいあり過ぎて言えません」と言うと泣き崩れた。
ひばりさんの通夜は、25日の午後7時から営まれた。この日だけで全国から1万人を超えるファンが弔問に詰めかけ、ひばり邸は騒然となった。また、密葬は26日午後零時半から執り行われたが、参列者は、この日も1万人を超えるなど、改めて、ひばり人気の高さを証明した。
午後3時、ひばりさんの遺体を乗せた霊きゅう車が走り出すと、周辺から「ひばりちゃん!」「生き返ってきて!」と泣き叫ぶファンで、ひばり邸前は、涙の大洪水となった。ひばりさんの遺体は、桐ヶ谷斎場に運ばれたが、その斎場にも2万人を超えるファンが殺到し、周辺はパニック状態だったという。
因みに、ひばりさん死去のニュースは、米ワシントン・ポスト紙でも「日本のバラード歌手死去」の見出しで報じた、この記事の中で「1月の天皇の死去とともに昭和の時代が終わった」と解説していたという。
ひばりさんは「国民栄誉賞」を受賞した。当時、「国民栄誉賞」は7人目だったが、女性では初めての受賞となった。